детская писательница

Глава 4

В этот день Мартынко не погнал своё стадо к лесу. Он оставил его пастись возле ручья, там, где проходила дорога к Брецову. Не смог он и хлеба своего доесть и оставшийся кусок разделил между Бундашем и любимой своей овечкой Берушкой. В эту минуту мальчуган увидел, что кто-то приближается к нему. Путник был молодым человеком, одетым в городское платье. В руках он держал зонтик, а через плечо у него была перекинута дорожная сумка.

— Здравствуй, пастушок! Доберусь ли я по этой дороге до деревни Рашово? — крикнул издалека путник.

Мартынко снял шляпу и сказал:

— Да, здесь можно пройти, только идите всё вдоль ручья, так как немного дальше дорога разветвляется.

Путник улыбнулся. Ему понравился пастушок с красивым загорелым лицом и большими тёмными глазами.

— Разве тебе не скучно сидеть здесь одному? — приветливо спросил он.

— Мне скучно только по воскресеньям, так как все идут в церковь, а я должен пасти стадо.

— Не огорчайся этим: многие люди совершенно свободны, а всё же в церковь не ходят.

— А вы куда идёте?

— Сейчас в Рашово, а затем пойду странствовать по белу свету.

— А зачем вам надо странствовать?

— Видишь ли, я хочу узнать как следует людей, изучить их жизнь, чтобы потом лучше наставлять их. Я буду пастором. Хочу учить людей Божьему закону.

— Значит, вы будете проповедовать другим? — радостно воскликнул Мартынко.

— Наверное, вам много рассказывают о Боге, о Христе? Вы, вероятно, уже всё о Нём знаете? Я никогда не слышал проповеди. Пожалуйста, скажите мне сейчас проповедь! Буду вам за это очень благодарен!

— Ну что ж, хорошо! Только скажи мне сначала, что ты уже знаешь о Христе?

Мальчик рассказал ему всё, что он слышал от женщины и могильщика.

Путник с удивлением воскликнул:,

— Да ты ведь без Бога, без Христа! Как же я буду говорить тебе проповедь, разъяснять учение Христа, когда ты ничего не знаешь?

В это время пегая корова сцепилась рогами с другой, и Мартынко побежал разгонять их. Когда он вернулся, он застал путника, сидящим на пне за чтением книги. Мальчик сел у его ног и с нетерпением стал ждать начала проповеди.

— Смотри, — сказал путник. — Эта книга называется Евангелием Господа нашего Иисуса Христа. В этой книге написано всё, что делал Иисус Христос, чему Он учил.

— А говорится ли здесь о том, как страдал Иисус Христос?

— Да, в конце книги об этом говорится.

— Прочтите мне!

Путник сам увлёкся этой мыслью. В этой святой тишине праздничного утра прочитанное казалось чем-то новым самому страннику. Он читал, как молился Иисус Христос в Гефсиманском саду, как пришли Его взять, как Иуда предал Его, как повели Его, как все Его оставили, как злые, лицемерные первосвященники требовали Его смерти и как Его били и надругались над Ним. Потом Его повели к Пилату, от Пилата к Ироду. Пилат предал Его смерти, хотя знал, что Он ни в чём не виновен. Воины же в насмешку надели на Него багряницу и возложили терновый венец на главу Его. Кровь текла по Его лицу, от страшных мучений Он изменился так, что Его трудно было узнать. После этих истязаний Его повели на Голгофу. От слабости Он уже не мог Сам нести Своего креста. Тогда они возложили крест на некоего Симона Киринеянина. Всё это кончилось тем, что Его пригвоздили ко кресту. Мучения Его продолжались. Солнце жгло Его раны, из которых сочилась кровь. Его мучила страшная жажда, а Ему давали пить уксус. Так висел Он в продолжение трёх часов, молясь за Своих истязателей. Возле креста почти без чувств стояла Его Мать. Он находил и для неё слова утешения. Покаявшегося разбойника Он принял в Царство Небесное.

Наконец, когда страдания достигли наивысшего напряжения, а стоявшая вокруг толпа не переставала издеваться над Ним, Он воскликнул:

«Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?» и, склонив главу, испустил дух.

И далее читал странник, как Иосиф из Аримафеи и Никодим погребли тело Иисуса и привалили ко гробу большой камень. Иудеи, боясь, чтобы ученики не взяли тела Иисуса, поставили у гроба стражу.

Далее читать странник не мог, так как Мартынко припал лицом к земле и горько зарыдал. Мальчик чувствовал всем своим сердцем, что Сын Божий пострадал и ради его спасения. Глядя на мальчика, и страннику захотелось плакать.

Он много раз читал о страданиях Спасителя, а между тем ему и в голову не приходило покаяться в своих собственных грехах. Ведь и он виновен в страданиях Христа. Через некоторое время он стал читать дальше, чтобы успокоить мальчика…

На прощание будущий священник сказал Мартынке:

— Если бы ты умел читать, я подарил бы тебе Евангелие.

Слова эти поразили Мартынко. Ему давно уже хотелось учиться, и теперь он сразу же встал на колени, простёр руки к небу и стал просить:

— Господи, Ты знаешь, какой я неграмотный! Меня не научили читать, а в школу меня не возьмут: я для этого слишком большой. Прошу Тебя, Господи, пошли мне доброго человека, который научил бы меня читать. Мне так хочется всё узнать о Тебе!

Мартынко твёрдо верил, что Господь услышал его просьбу и не замедлит исполнить её. Когда его просьба будет исполнена, этого мальчик не знал. Он просто верил, и у него на душе становилось радостно от этой веры. «И я когда-нибудь буду читать Евангелие Господа Иисуса Христа. Когда-нибудь буду!»

В четверг вечером Мартынко, вернувшись домой, понёс сторожихе корзину для цыплят. Он застал у неё других женщин, которые рассказывали о смерти вдовы Брецовой. Все очень жалели её сынка Яшко и решили, что кто-нибудь должен взять его к себе пасти гусей. Иначе ему придётся просить милостыню.

Мартынке жаль стало мальчика. Его ведь ожидала та же участь, которая постигла и его, Мартынко: просить милостыню или пасти гусей и таким образом позабыть совершенно всё то, чему он научился в школе! «Он будет таким же неучем, как ,и я», — с грустью подумал Мартынко.

Думы о Яшко не давали ему покоя. И вот, однажды он оделся во всё чистое и пошёл к старосте. Жена старосты стояла во дворе. Увидев Мартынку, она крикнула ему:

— Что это ты так разоделся, Мартынко? Уж не пришёл ли ты объявить нам о своей помолвке?

— Нет, тётенька, я по делу к старосте. Дома ли он?

— Какое же у тебя к нему дело? Юрий, — позвала она мужа, сидящего на кухне, — иди сюда! Мартынко пришёл.

Староста позвал Мартынку в дом.

— Здравствуй, Мартынко, присаживайся. Ну, что же ты мне хорошего скажешь?

— Я пришёл узнать, что думаете делать с Яшко?

— Вот о чём он беспокоится! — удивился староста.

— Мы отдадим его тебе на попечение, — смеясь, ответил он мальчику. — Этим ты отблагодаришь общину, которая тебя содержит.

Мартынко покраснел до ушей.

— Вы отгадали, дядюшка, для этого я и пришёл. Я хочу просить вас отдать мне Яшко. Умоляю вас, не посылайте его просить милостыню или пасти гусей, поручите его мне!

Старостиха, услышав, о чём идёт речь, пришла в ярость.

— Глупый мальчишка! Он хочет, чтобы мы держали двух пастухов! Ишь какой, захотел помощника!

— Нет, я прошу совсем о другом, — оправдывался Мартынко. — Я накопил немного денег, делая корзины и мётлы, и надеюсь ещё заработать. А потом, я верю, что Бог пошлёт нам пропитание и не оставит нас одних.

Напрасно старались староста с женой разубедить Мартынку. Они говорили ему о предстоящих лишениях, предсказывали даже голодную смерть, но ничего не подействовало. Мартынка стоял на своём и продолжал просить их. Старосту рассердило, наконец, его упрямство, и он прогнал мальчика, посоветовав ему прежде всего хорошенько выспаться.

Весть о том, что Мартынко хочет взять к себе Яшко, скоро облетела всю деревню. Женщины возмущались, ругали мальчика и сговорились давать ему меньше хлеба, чтобы выбить дурь из его головы. Уж очень он зазнался!

Но разве это могло помочь? Мартынко продолжал каждый день ходить к старосте и просить его всё об одном и том же. И он добился своего. Ему отдали Яшко.

Каким счастливым чувствовал себя в этот день Мартынко! Никогда ещё он не был так счастлив. Мартынко попросил у жены могильщика ручную тележку и отправился с этой тележкой за Яшко. Всё, что оставила покойная мать в наследство сынишке: сундук, полный белья, большое одеяло, скамейку, стол и соломенный стул — всё это община продала, и вырученные деньги женщины потратили на похороны. Правда, от похорон осталось десять гульденов, но их община решила сохранить: подрастёт мальчик, пригодятся на ученье.